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IoTとは



methodshopによるPixabayからの画像

目次

IoTとは

IoTとクラウド

IoTとエッジコンピューティング

(株)キーエンスの事例

まとめ

IoTとは

IoT(Internet of Things-モノのインターネット)とは、従来はインターネットに繋がっていなかった様々なモノ(センサー、アクチュエーター、駆動装置、家電、電子機器、クルマ(EV)、住宅、建物)がネットワークを通じて、サーバークラウドに接続され、相互に情報を交換する仕組みのことを言います。

IoT(Internet of Things-モノのインターネット)という用語は、RFID(Radio Frequency Identification)開発に取り組んでいる、イギリスのテクノロジー技術者のケビン・アシュトン氏による造語です。

また、これら各種センサーや通信、クラウドなどIoTに必要なサービスや製品の高性能化や低価格化が進めば、より、IoTの導入が身近なものになっていきます。

IoT化に必要な手順は概ねこのようになります。

接続
既存のPLC/シーケンサと上位システムのクラウドに接続可能なPLC(エッジコンピューター)を接続する。

収集
センサー、エンジンなどから収集機器を使ってデータを収集

解析/予測(クラウド・ビッグデータ・AI

IoTとクラウド

ここでは、IoTとクラウドについて説明します。センサーなどから集められた膨大なデータは、AIのリソースになります。IoTを支えるのがクラウドサーバーです。IoT向けのクラウドサーバーでは、Amazon AWS、Microsoft Azure、Oracle Cloud、IBM Cloudなどの各クラウドサービスを展開しています。

収集したデータは解析することによって、初めて有効活用されます。最近ではAIによるビッグデータの解析がトレンドになっています。ビッグデータにアクセスするには、従来のオンプレミスではなく、クラウドが最適です。クラウドなら各サーバーとの連携や必要に応じてスケールアップ、ダウンが可能なため、コスト面でも有利になるからです。

IoTとエッジコンピューティング

IoTとエッジコンピューティングとは、各装置とクラウドサーバーの中間にエッジサーバーを配置し、データの一次処理を行うことでサーバーの負担増を補い、フィードバックの遅延を改善します。

以前に紹介した楽天モバイルのエッジコンピューターであれば、基地局を制御するコンピューターとエッジサーバーを一つにすることによって、サーバーの負荷を減らし、同時にコストの削減にも貢献しています。

製造現場でも同じように、従来では機器を制御するコンピューター(PLC/シーケンサ)を直接大型サーバーと接続していたものを、中間にエッジコンピューターを置く事によって、クラウドサーバーへの負担を減らし、コストの削減にも貢献します。

エッジコンピューティングのメリットは、現場に近い場所でデータの蓄積や解析ができる点です。各種機器から収集されたデータはエッジコンピューターが処理するのでフィードバックの遅延を改善します。そして、必要なデータだけを上位のクラウドサーバーにアップロードします。

(株)キーエンスの事例

(株)キーエンスの事例では従来のPLC(シーケンサ)とエッジサーバーを一つにした製品KV-7000を発売しています。 エッジコンピューターを使う事により、現場近くでのデータ解析を行うことができます。

従来のキーエンスのPCL(シーケンサ)もクラウドとの中間にこのキーエンスKV-7000を設置することによって、プログラムなしでデータリンクが可能です。豊富な導入実績のある100種類以上ものキーエンスのPLC/シーケンサをそのまま利用できる点がキーエンスKV-7000の利点です。

まとめ

自動車業界では、ほとんどの行程にIoTが活用されています(成形・鋳造加工・洗浄・乾燥・熱処理・プレス・溶接・樹脂成形 ・搬送・組立・検査・成形・鋳造など)。IoTにより、リアルタイムで各種データを監視し、稼働率を計算し、最適な優先順位が視覚的に分かるようになりました。

IoTを使ったデータ分析は、コスト削減や品質改善に繋がるアイデアのために活用されることになります。データを活用するには、まずは高性能のセンサーが必要です。そのため、この記事では、センサに実績のあるキーエンスを紹介しました。

キーエンスは、センサーのみならずPLC/シーケンサからエッジコンピューターまでを手がけています。これは、センサー技術を熟知したキーエンスだからこそできることです。そして、ここではクラウド技術がデータ解析の要になることも分かりました。

既存のキーエンスの機器を活かすには、最新設備もキーエンスを導入する必要があり、営業的にも上手いと思わされるところがあります。このようなキーエンスのセンサやPLC/シーケンサと大手クラウドプロバイバーのクラウドサーバー、IBMのWatsonなどのAIが連携することによって、より複雑で大量のデータ分析が可能になります。

現代の工業製品はここまで緻密な計算をして進化しているということが分かりました。他にもIoTと5Gの関係など、興味は尽きませんが、この記事はまだIoTに関しての始まりでしかありません。ありがとうございました。

参考URL:

https://aws.amazon.com/jp/iot/what-is-the-internet-of-things/

2件のコメント

  1. […] 最近では、日本国内でスマートシティ法というIoTの取り組みを推進する法律の整備が進められています。トヨタとNTTが協力しているスマートシティや工場や倉庫、建築物など様々なものにセンサーが取り付けられ、それを5G回線を使ってサーバーとやり取りし、ビッグデータやAIを使って活用する取り組みです。このような取り組みによって、より効率化とコスト削減、従業員への負担が減ると言われています。 […]

  2. […] 5Gにより、よりリアルなVR・AR体験や、従来のクルマやEVとクラウドを接続して自動運転を可能にし、工場内の機器や倉庫の自動化などが可能になります。5G技術は、インターネットと家電などのモノを繋ぐIoTにも不可欠な存在で、ブロックチェーンやクラウド、AIなどともネットワークで繋がっていきます。 […]

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